OMAN TERRA DI CONTRASTI

"Oman terra di contrasti". Questo è il titolo della sala centrale del bellissimo Museo di Storia Naturale "Said Faisal" situato a Muscat presso il Ministero della Cultura. Un titolo molto appropriato perché in questo angolo del mondo sono concentrati gli ecosistemi più diversi: dalla striscia di costa sabbiosa della Bathina che si affaccia sul Golfo dell'Oman il territorio sale rapidamente fino a raggiungere i 3000 metri di altezza sul livello del mare del Jabal Shams; dalla costa rocciosa della Sharqiyya arriva alle spiagge incontaminate del Dhofar passando per la regione di dune fossili delle Wahiba, la penisola di Barr Al Hikman al centro della costa orientale e la grande pianura desertica del Jidat al Harrassis.

 

L'Oman occupa l'angolo sud-est della penisola arabica, i suoi 1.700 chilometri di costa (senza contare baie, isole e penisole che ne raddoppiano l'estensione) che si affaccia sulle acque del Golfo Arabico vicino allo Stretto di Hormuz, al Golfo di Oman e al Mar Arabico, la parte nord-occidentale dell'Oceano Indiano. L'interno è caratterizzato a nord dalla catena montuosa principale dei monti Hajar che corre quasi parallelamente alla costa occidentale del Golfo dell'Oman terminando nell'isola di Masirah; a sud dalle tre montagne del Dhofar che delimitano l'altopiano pre-desertico del Nejd e racchiudono la pianura di Salalah disegnando un sopracciglio sull'occhio che guarda verso l'Antartide. Al centro di tutta la penisola arabica si trova il grande deserto del Ru'b al Khali.

La penisola arabica fa parte del continente asiatico, ma guardando la carta geografica appare come un continente a sé stante tra Africa e Asia. La fauna che vive tra le sue acque e le sue montagne è tanto varia quanto i suoi paesaggi. L'Oman, in particolare, offre una biodiversità unica al mondo. Nel Sultanato dell'Oman crescono 1.200 specie di piante e 509 specie di piante marine (finora documentate), ospita anche 766 specie di invertebrati marini, 988 specie di pesci, 89 specie di anfibi e rettili, 518 specie di uccelli e 93 specie di mammiferi.

UN PO’ DI STORIA

Fino alla fine del IV millennio a.C., le condizioni ambientali dell'angolo sud-orientale della penisola arabica offrirono alla popolazione la possibilità di basare il proprio sostentamento solo sull'enorme biomassa disponibile nella zona. In quel periodo la situazione cambiò: il clima si fece più secco, le lagune cominciarono a ritirarsi, la fauna si impoverì e le popolazioni furono costrette a cercare nuove risorse. Da un lato si spinsero nell'entroterra lungo i fiumi, dall'altro andarono in mare aperto per entrare nella nascente rete commerciale che coinvolgeva le regioni confinanti con il Golfo fino alla Mesopotamia. Le prove di una ricerca di nuove risorse sono sparse in tutto il paese. Nel 3500-2300 a.C. abbiamo la prima testimonianza delle capacità marinare dell’Oman moderno. Dalle iscrizioni cuneiformi trovate sulle tavole di Ur, città sumera della Mesopotamia, gli studiosi hanno collegato l'antica civiltà chiamata Magan all'Oman.  Magan era la fonte di rame e diorite per la regione tra il Tigri e l'Eufrate. Durante questo periodo il commercio con la Mesopotamia era fiorente e l'Oman settentrionale vide il fiorire di una cultura chiamata Umm An Naar. La ricostruzione della barca nera di Magan, realizzata dal Joint Hadd Project a Ras al Jinz, ci racconta la storia della prima navigazione nel Golfo. L'insediamento e le tombe a Bat e al Ayn sono i resti più impressionanti di questo periodo. La ricostruzione della barca nera di Magan, realizzata dal Joint Hadd Project a Ras al Jinz, ci racconta la storia della prima navigazione nel Golfo. L'insediamento e le tombe a Bat e al Ayn sono i resti più impressionanti di questo periodo. L'insediamento e le tombe a Bat e al Ayn sono i resti più impressionanti di questo periodo. La scoperta del bronzo, un metallo più duro del rame, ha portato all'introduzione del sistema di irrigazione basato sul falaj e ha permesso la rapida crescita delle palme da datteri che sono diventate la principale coltura dell'Oman settentrionale. 

Il sistema Falaj è stato inserito nel patrimonio mondiale dell'umanità protetto dall'UNESCO. Nel corso del terzo millennio a.C. iniziarono i commerci con l'Egitto e la Mesopotamia di una risorsa importante: la resina dell'albero sacro Boswellia - l'incenso che cresceva esclusivamente nella provincia meridionale del Dhofar.  Per migliorare la capacità di carico della carovana, iniziò il processo di addomesticamento del dromedario "camelus dromedarius". L'enorme vantaggio si ebbe tra il 1500 a.C. e l'800 a.C. quando i popoli della penisola arabica svilupparono un metodo di sellatura e gli animali divennero non solo una fonte di carne ma un mezzo di trasporto indispensabile per migliorare notevolmente gli scambi commerciali tra la penisola arabica e il Mediterraneo.  Il commercio dell'incenso è al suo apice in questo periodo e i resti sono ancora visibili sul percorso delle carovane. Durante la prima età del ferro (1300 - 300 a.C.) l'estrazione del minerale di rame e il commercio di lingotti era al suo apice e le prime fortificazioni furono costruite in tutto il paese. Il forte di Salut è uno splendido esempio precoce di un'architettura che ancora oggi caratterizza il paesaggio omanita. Alla fine della prima età del ferro si verifica un abbassamento della falda freatica che minaccia l'agricoltura vitale dell'oasi. In questo periodo si assiste ad una drastica riduzione della popolazione per motivi sconosciuti. Forse a causa della diminuzione delle risorse idriche e della riduzione delle foreste che non potevano fornire legname sufficiente a mantenere l'attività di fusione del minerale di rame.  In questo periodo si assiste all'invasione di parti e successivamente di sasanidi provenienti dall'Iran hanno temporaneamente dominato, politicamente e militarmente, alcune città dell'Oman. In Dhofar, la provincia meridionale del Sultanato, durante la tarda età del ferro, il sito più grande conosciuto si trova a Khor Rori dove, nel III secolo a.C., fu costruita Sumhurram, una fortezza commerciale fondata dal regno Hadhramita. 

Nei due secoli tra il 550 - 350 a.C. la parte settentrionale dell'Oman con Bahrain, Qatar, Emirati Arabi Uniti è controllata dall'impero achemenide, come parte della provincia di Maka. Quando Alessandro Magno conquistò la Persia menzionò una visita a "Serepsis", che corrisponde all'isola di Masirah, ma non sono state trovate evidenze a supporto di questa ipotesi. Nel III secolo a.C. i commercianti greci impararono ad usare i venti monsonici per navigare l'Oceano Indiano dall'Arabia e dall'Africa fino alle coste dell'India. Il testo anonimo del Periplo del Mar Eritreo descrive in dettaglio i porti, i venti per raggiungerli e i tempi di navigazione. L'apertura delle rotte marittime stimolò la diffusione dei porti lungo la costa e un contemporaneo declino delle rotte terrestri e delle città lungo di essi. Il primo a navigare tre volte in tutto il Mare Eritreo tra il 117 a.C. e il 109 a.C. fu il navigatore greco Eudosso di Cyzico.

 

Il controllo del commercio delle spezie era molto ambito da tutte le antiche potenze. Anche il nascente Impero Romano cercò di ottenere il controllo. Nel 26-24 a.C. un esercito guidato da Marco Helios Gallus, governatore dell'Egitto, cercò di invadere la parte meridionale dell'Arabia.  L'esercito di Gallo venne guidato da un ufficiale nabateo che li condusse lungo un percorso tortuoso e difficile. Dopo due anni di perdite ed epidemie, l'esercito di Gallo fu sconfitto dai Sabei e costretto alla ritirata. La posizione strategica dell'Oman fu cruciale sulla rotta commerciale dell'Oceano Indiano e nel corso dei secoli fu soggetta a numerose invasioni. Gli abitanti nativi trovarono sempre soluzioni alternative al controllo straniero e tornarono sulle rotte terrestri che potevano percorrere solo a piedi. Possiamo ancora vedere i monumenti di pietra che hanno lasciato per segnare il percorso delle carovane: i "triliti".

 

Nei millenni la terra dell'Oman ha subito molte sfide, ma è riuscita a crescere più forte e orgogliosa. Il 23 luglio 1970 il trentenne sultano Qaboos bin Said, prese il potere e iniziò la rinascita moderna del paese. Subito dopo la presa del potere, si concentrò sul miglioramento delle infrastrutture, sullo sviluppo delle strutture sanitarie e delle scuole.

Il sultano Qaboos iniziò un processo di "omanizzazione" nei primi anni '80, dando al paese l'obiettivo di sostituire rapidamente tutti gli specialisti stranieri con personale omanita. Ha incoraggiato il paese a differenziare l'uso delle risorse evitando di concentrarsi esclusivamente sul petrolio. Ha fondato numerose università di prestigio internazionale in tutto il paese. Un importante punto di riferimento nella democratizzazione del paese è venuto nel 2003, quando il diritto di voto è stato concesso a tutti i cittadini di età superiore ai 21 anni.

Nel 1994, l'Oman ha aperto il confine al turismo, che oggi è diventato una risorsa importante per il Paese e permette ad un numero crescente di turisti provenienti da tutto il mondo di venire a vedere con i propri occhi le testimonianze della storia di questa antica cultura.

La storia dell'umanità è strettamente legata agli eventi che hanno cambiato il clima del meraviglioso e strano pianeta su cui stiamo camminando. Alla fine dell'ultima era glaciale, i grandi depositi polari si sono sciolti, inondando la terra e iniziando una fase umida che ha reso la penisola arabica una regione fertile. Numerosi studi propongono una migrazione della popolazione umana dall'Africa all'Arabia durante il tardo Pleistocene, tra i 50 e i 100 mila anni fa.  Questi primi abitanti hanno lasciato manufatti in pietra intorno ai loro luoghi di caccia e rifugi sulle rive dei wadi nella regione del Nejd. Fino all'inizio dell'Olocene, la sussistenza era garantita a piccoli gruppi nomadi attraverso la caccia agli animali selvatici, la pesca e la raccolta di erbe, bacche e frutti selvatici. Possiamo ancora vedere attraverso i loro occhi ammirando i petroglifici che hanno lasciato sulle rocce dei loro sentieri. L'economia della produzione alimentare iniziò con il cosiddetto Neolitico (circa 8000-4000 a.C.) con l'addomesticamento delle capre selvatiche e i primi insediamenti agricoli. Alcune capanne sono ancora visibili sulla superficie dei luoghi più remoti non toccati dalla crescente urbanizzazione.

INFORMAZIONI UTILI

CAPITALE

Mascat (1,310,826 inhabit. / 2015)


SUPERFICIE TOTALE

309,501 km²

 

POPOLAZIONE 

Totale 4.236.057 ab. (31 dicembre 2014) densità 14 km2 tasso di crescita 2,07% (stima 2015)

 

LINGUA 

La lingua ufficiale è l'arabo. Ci sono alcune minoranze che parlano altre lingue originali. Nel Dhofar si parlano alcune lingue sudarabiche, come il Mahri e il Jabali, appartenenti ad un ramo delle lingue semitiche, ma diverse dall'arabo. Swahili e Balochi sono lingue ampiamente parlate; è anche diffusa un'ampia conoscenza dell'inglese, al punto che i segnali e le indicazioni stradali sono riprodotti sia in arabo che in inglese.

FORMA DI GOVERNO

Monarchia assoluta di carattere Islamico (Sultanato).

Sultan Haitham bin Tariq al Said.

 

DIFFERENZA DI FUSO ORARIO

UTC +4

 

COORDINATE 

20 ° 14'N 55 ° 58'E

 

VALUTA 

La valuta è il RYAL omanita (circa 2,60 dollari USA ai tassi di cambio correnti) diviso in millesimi, chiamati Baiza.

CLIMA

Il clima è tropicale secco, in estate da maggio a settembre nelle aree interne si possono verificare ondate di calore oltre i 45 gradi. Il clima della costa meridionale è influenzato dai venti monsonici provenienti dall'Africa nei mesi estivi (khareef) che portano piogge e rinfrescano l'aria mantenendo la temperatura intorno ai 25°C. L'inverno è molto mite e il periodo consigliato per visitare il paese è da metà ottobre a metà di aprile.

DOCUMENTI E VISTI

Per entrare nel paese è necessario il passaporto con una validità residua di almeno sei mesi e almeno due pagine libere per il visto. I turisti sono tenuti a portare sempre con sé il passaporto. Il visto può essere acquistato direttamente in aeroporto all'arrivo. Il costo di un visto per 10 giorni è di 5 ryal, per il visto di 30 giorni 20 ryal. È possibile pagare con carta di credito abilitata per i circuiti internazionali. I titolari di un visto turistico possono guidare con patente di guida personale.

PER TELEFONARE

Per chiamare all'estero dall'Oman il prefisso da comporre è 00 + prefisso internazionale + numero di telefono. Per chiamare dall'Oman digitare 00968 + numero di telefono. È facile, immediato (ed economico) acquistare schede telefoniche prepagate di operatori locali che spesso praticano tariffe speciali per le chiamate internazionali. La connessione internet è disponibile nella maggior parte del paese.

CONSIGLI PER LA SALUTE

Non è richiesta alcuna vaccinazione. Le strutture sanitarie dell'Oman sono di buona qualità. Il trattamento non è costoso ma non gratuito. Si consiglia di avere un'adeguata assicurazione medica e di portare con sé tutti i farmaci non comuni che si usano regolarmente, non dimenticate di portare una protezione solare ad alto fattore.

ELETTRICITA

In Oman, la corrente elettrica è di 220 volt. Le prese elettriche sono quasi tutte in stile UK (pin rettangolare). Se possibile, è preferibile portare un adattatore.

ABBIGLIAMENTO

Si consiglia di indossare abiti freschi e leggeri. Se le vostre vacanze si svolgono durante il periodo invernale si consiglia di portare anche qualche camicia a maniche lunghe e un maglione per la sera in quanto le temperature in montagna o nelle notti desertiche possono scendere a 10° C. Una giacca a vento leggera in caso di pioggia o per gite in barca. Si consiglia di vestirsi modestamente soprattutto quando si è lontani dagli hotel turistici. Evitare vestiti aderenti e coprire spalle e ginocchia. Visitando i luoghi sacri è necessario indossare maniche lunghe e pantaloni / gonne lunghi (le signore avranno bisogno di una sciarpa a portata di mano per coprire i capelli). Ricordate che prima di entrare in moschea o in case private è necessario togliersi le scarpe, non farlo sarà considerato un atto di grande mancanza di rispetto. Un costume da bagno intero è indicato per le spiagge lontane dagli alberghi. Sandali per tutti i giorni e scarpe da trekking per escursioni in zone inaccessibili e un cappello leggero per proteggersi dal sole. Se si sceglie un tour con pernottamenti in tenda si consiglia di portare un sacco a pelo. Tenete leggero il vostro bagaglio! Potrete godervi al meglio la vostra vacanza e avrete più spazio nella valigia per i vostri souvenir!

VACANZE

Il giorno di riposo settimanale è il venerdì e il fine settimana si estende al sabato. Durante il fine settimana gli uffici sono tutti chiusi e anche i musei e le località turistiche possono cambiare gli orari di apertura. Molti negozi chiudono nel pomeriggio e riaprono intorno alle 5. In Oman si osserva il mese santo del Ramadan durante il quale, se non vietato, è considerato estremamente irrispettoso bere, mangiare e fumare in pubblico. Oltre alle altre festività del calendario islamico, che variano di anno in anno, in Oman si celebra la Giornata Nazionale, il 18 novembre, e la giornata della rinascita il 23 luglio.

 

MANGIARE

La cucina tradizionale omanita è una fusione delle migliori cucine mediorientali, in particolare turche, indiane e libanesi, adattate alle tradizioni locali. La cucina omanita non è eccessivamente piccante e fa abbondante uso di verdure e legumi. Dato l'alto numero di immigrati indiani è facile trovare piatti vegetariani e vegani. I nostri tour prendono in grande considerazione le occasioni sociali e si prenderanno cura di farvi assaggiare i piatti migliori e più caratteristici. Se avete delle esigenze particolari, vi consigliamo di farcelo sapere al momento della prenotazione, al fine di organizzare al meglio le diete speciali.

MANCE

Se si partecipa ad un tour è una buona idea prendere in considerazione una mancia per l'autista e una per la guida (quest'ultima solitamente superiore a quella per l'autista). Nei ristoranti si può lasciare una mancia di circa il 10% del conto totale e negli alberghi, si può lasciare una mancia al portiere che si occupa dei bagagli. La mancia non è dovuta, ma dimostra che avete gradito il servizio.

DIPARTIMENTO DI POLIZIA  •  AMBULANZA •  VIGILI DEL FUOCO

9999

Ambasciata d’Italia nel Sultanato Dell’Oman

 

P.O. Box 520 P.C. 115 Madinat Sultan Qaboos

Shatti Al Qurum

Way 3034 House 2697

Muscat, Sultanate of Oman

Tel: +968 24693727 / +968 24695131

Fax: +968 24695161 / +968 24694721

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